SLA Europe medlem Marja Kingma har vänligt skrivit upp hennes erfarenheter av att delta David Gurteen Knowledge Cafe, som ägde rum samma kväll av SLA Europe Summer Soiree.

Jag var ogiltiga för val om vad man ska göra på kvällen tisdagen 6 Juli: Delta i konversationen på David Gurteen'S kunskap café med Chris Collison och Geoff Parcell på temat "Inga fler konsulter", eller chef för St. Brudar där SLA hade sin Summer Soiree, eller titta på fotboll (Semifinaler Tyskland mot Spanien). Jag valde den kunskap café, men lämnade då gruppen gick till puben, rusade ner till brud Hall för att ta tag i svansen-slutet av sommaren Soiree och plockade upp slutresultatet i matchen på vägen.

Den David Gurteen kunskap café ägde rum i de vackra kontor ARUP , den internationella, tvärvetenskaplig designföretag.

Det startade som vanligt. När var och en hade tagit upp läget vid ett bord och trodde att de var bekväma där för resten av kvällen, David förändrat sammansättningen av grupperna, genom att be oss att satsa på en viss hastighet nätverk, som helt enkelt handlar om att prata med någon som du inte har träffat förut för 2 minuter, varefter ref David blåser i sin visselpipa och du hittar någon annan. Vi gjorde detta tre gånger (ingen paus). Det är ett bra sätt att bryta isen.

Då kunde vi sitta ner och lyssna till Davids införandet av begreppet kunskap café och talare för kvällen.

Vi vet alla hur det är att sitta igenom en Power Point presentation och du får upprörd när du ser bilden 1 är 1 av 25 (Om du sitter tillräckligt nära fronten som är). Det blir värre när bilderna är så packade med text, folket i ryggen kan inte läsa dem. Den slutliga slaget av detta "Death by Power Point’ som David tycker om att kalla det är, när talaren läser bara ut dem, så du sitter där och tänkte: “En hand-out skulle ha berättat allt och räddade mig en hel del tid.” Det är ingen överraskning att det i slutet av denna pärs ingen fruktansvärt verkar benägna att ställa några frågor.

Så, David bestämde sig för att göra saker annorlunda. Han föredrar kort, to-the-point presentationer av cirka 20 minuter, med inga bilder alls, eller mycket få.

I slutet av presentationen talaren presenterar publiken med en fråga eller påstående. Sitter runt borden i grupper om fyra till sex personer frågan eller uttalande diskuteras. Efter 10 till 15 minuter David blåser i sin visselpipa och en del människor kommer att byta bord för att fortsätta diskussionen vid ett annat bord. Detta händer tre gånger, precis som med hastigheten-nätverk.

Sedan finns det en round-up i slutet. Den roliga biten är, att David inte bryr sig så mycket om grupper tala om ämnet; samtal är allt som betyder något, och detta kan vara om vad människor runt ditt bord arbete, intressen de kan ha, även fotboll!

Denna kväll var det en något annorlunda format. Chris och Geoff hade cajoled David in låtsas vara Chris Tarrant och spela Vem vill bli miljonär med dem som kandidater!

Väggen skärmarna visade bara en bild: en bild av den uppsättning av den berömda showen och David lät bekant jingle genom att trycka på fjärrkontrollens, strax innan varje fråga han frågade. Frågorna handlade om den senaste boken av Chris och Geoff: "Inga fler konsulter’. Att konsulterna själva detta verkar vara en självmordsbenägen titel, men under frågesporten blev det klart varför de hade skrivit boken.

De var oroade över de många dåliga erfarenheter företag verkar ha med konsulter. Bokens syfte är att göra chefer (potentiella kunder) tänka på vad de behöver från en konsult och ta tid att räkna ut vad intern kunskap och kompetens de har i huset.

Den quiz kulminerade i en halv miljon pund fråga: Finns det en plats för konsulter i företag idag och i så fall, vad är deras roll?

De möjliga svaren de kom upp med var:

Är det en: Inte, det finns inga mer pengar

Är det B: Ja, men vi behöver dem för mindre

Är det C: Ja, men vi måste veta vad vi vet och kan göra oss själva först

Är det D: Inte, Vi kan göra vad de kan

Här Chris och Geoff "frågade publiken" och det är då samtalet inleddes.

Tabellerna Jag gick överens om grundproblemet för företagen när de tycker om att få en konsult i:

  • Hur ställa de rätta frågorna för att identifiera det verkliga problemet?
  • Vad gör en bra eller en dålig konsult?
  • Hur räkna ut vad de vet och inte vet, Vilka interna kompetens som finns och därmed vad mervärdet av en konsult kan vara?

Ställa rätt frågor
Om du inte vet vad det verkliga problemet är, du kommer inte att lösa det, inte med alla konsulter i världen. Ta sig tid att identifiera det verkliga problemet kommer att spara din organisation en massa pengar, tid och frustration. Det är där en konsult kanske kan hjälpa, eftersom han eller hon kommer att ha en utomståendes titta på saker, eller kan ta ett neutralläge, Om frågan är politiskt känslig. När saker och ting ofta går fel är när organisationer inte tar sig tid att göra forskning och anlita en konsult för en snabb fix och om de anställer en dålig konsult som är vad han kommer att komma med.

Vad gör en bra eller en dålig konsult?
Chris 'och Geoff bok har en klocka på omslaget. Detta är en hänvisning till Robert Townsend som hade detta att säga om konsulter: "Konsulter är människor som lånar din klocka och berätta vad klockan är och sedan gå iväg med klockan."

Nu, det är en dålig konsult, men det finns goda, alltför. Då igen, "Bra" och "dåliga" är relativ: vissa konsulter kan vara bra på att arbeta i vissa frågor, eller med vissa typer av bolag och mindre bra på / med andra. Det är upp till oss som kunder att bestämma vilken typ av konsulter som vi behöver och som beror på det aktuella problemet och vilken typ av organisation vi är i. Jag tycker det är rättvist att säga att den bästa indikationen för att berätta om du har en lämplig konsult framför dig, kommer att vara om han / hon börjar med att fråga dig frågor om vad problemet är. Dessa människor behöver inte fungera för KPMG, eller Gap-Gemini. Dessa stora företag skickar ofta sina yngre personal, färska från uni, som kan ha en häpnadsväckande mängd kunskap om ekonomi, förvaltning, etc., men som kanske inte har erfarenhet att engagera och motivera människor, att bygga goda relationer med alla intressenter, inklusive arbetskraften på marken och inte bara prata med högre ledning och som kommer att ge kredit till alla för deras bidrag.

Hur räkna ut vad de vet och inte vet, Vilka interna kompetens som finns och därmed vad mervärdet av en konsult kan vara?
En bra konsult ska ta reda på detta genom att prata och arbeta mycket med alla människor inom en organisation. Om du gör det hjälper honom att ta reda på vilken kunskap och kompetens som redan finns i företaget. Samtidigt kommer han att bygga upp en relation med sina kunder, vilket är avgörande för att projektet ska lyckas. Han kommer att tillföra ny energi till organisationen och engagera människor. Detta förhindrar också en situation där han försöker att skapa ett beroende, så att bolaget blir en källa till regelbunden inkomst för dem.

Jag tror att i slutet av kvällen var vi alla mer medvetna om de fällor och fallgropar anlita konsulter och om vikten av att veta vad vi vet och vad vi inte vet.

Så, efter ca 4 minuter publiken kom upp med det slutgiltiga svaret: som var C: "Ja, men vi måste veta vad vi vet och kan göra oss själva först ". Ingen stor överraskning det! Utnyttja den kunskap och expertis inom en organisation är en uppgift kunskap chefer och bibliotekarier är särskilt anpassas till.

Säkerligen, vi är alla konsulter!