Ruth's badge ribbonsDeltagande i 2012 SLA årliga konferens var en virvelvind upplevelse. Det var min första konferens, så det är svårt att säga vad mina förväntningar var exakt, men jag är säker oavsett förväntningar jag hade överträffades! Det hela började vägen tillbaka i februari, När jag ansökte om ett Tidig karriär Konferens Award (ECCA). Spola fram till mitten av juli, och jag ombord på ett flyg till Chicago!

Jag har svårt att sätta ECCA upplevelse i ord. Allt var stor och ny och spännande, och som släpps in i ett annat land - så välbekant, ändå så olika - gjorde det mer surrealistiska! Jag är säker på att jag gick omkring med en permanent hjort-in-strålkastare uttryck genom hela konferensen. Jag är tacksam för min mentor, Penny, som i förväg var alltid bara ett mail bort, och gärna presentera mig för folk på konferensen.

Min Priset medförslagsställare av Företag & Finance Division, och händelserna jag deltog var en blandning av sådana som drivs av denna uppdelning, såsom den årliga affärsmöte Frukost, och mer allmänna sessioner för många områden. Det var en stor erfarenhet av lärande, även om innehållet var ibland lite över mitt huvud, eller om jag inte nödvändigtvis håller.

Jag haft särskilt Mary Ellen Bates 'session på marknadsföring för introverta - Som stod rum först i slutet - och det populära 60 Platser i 60 Sekunder, med John DiGilio och Gayle Lynn-Nelson, och 60 Apps i 60 Sekunder, med Scott Brown och Joe Murphy.

Att inte bara min första konferens, men också min första resa till USA, Det var spännande att uppleva livet i dammen, inklusive en resa till baseball - Go gröngölingar!

Ruth enjoying the baseball

Foto från Anneli Sarkans

Bygga relationer

De möjligheter till nätverkande som finns på SLA 2012 var en stor del av varför jag valt att ansöka om ECCA. Det är något som jag har haft begränsad erfarenhet, men erkänner vikten av detta yrke.

Nätverk är något som just hade verkade en nödvändighet för mig, snarare än något som faktiskt kan vara roligt. Men nätverk på SLA Chicago var, samt, mycket roligt! Jag kan verkligen se nu att nätverkande handlar om att bygga meningsfulla relationer. Stipendiaterna & Nybörjare Möt var en bra introduktion till detta, och som konferensen gick jag försökt utveckla mitt förtroende att inleda samtal.

 

Anslutning och engagera

Jag var enormt imponerad av hur ansluten SLA 2012 var. Tweeting om konferensen började långt före dess faktiska start. Under de fyra dagar det var en telefon på Twitter, med @ SLAChicago retweeting alla som använder hashtaggen # SLAChicago, gör det lätt att följa vad som händer i andra sessioner.

Det fanns även en social media Lounge för dem som inte har tillgång till en smartphone, eller, som jag själv, de som inte vet hur man använder sin smartphone.

The Social Media Lounge

Den sociala medier Lounge

 

Som en förberedelse för konferensen, Jag läste otaliga blogginlägg och tweets med olika fragment av råd. Jag tror att jag var föremål för information overload innan jag lämnade! Men de mest användbara tips jag skulle säga är:

  • Skriv upp några visitkort. Och ta med mer än du tror du behöver! Jag hittade byta kort lite udda i början, men i slutet av konferensen blev det naturligt, och så mycket lättare än klottra dina uppgifter om en papperslapp.
  • Var inte rädd för att lämna en session. Detta var en annan kulturell skillnad som inte sitta bra i början med mina brittiska känslor, men jag tvingade mig själv att göra det, och det kändes bra! Det fanns bara en session, som jag lämnade där det var ett problem, och alla var lämpligt chockad och bestört när de hörde detta!
  • Bära bekväma skor. Och skikt. Amerikanerna älskar sina air-con, och av goda skäl - det var runt 100F i Chicago, men kan fortfarande få kyliga i mitten.

Om du funderar på att söka en konferens tilldelning eller stipendium som denna, bara göra det – du har inget att förlora! Jag hade en fantastisk tid, Jag är så glad att jag ansökt om ECCA.

Jag har kommit tillbaka från SLA 2012 full av entusiasm och spänning, både för vad jag lärt mig att det, men också för detta yrke. Jag vill tacka SLA Europa och Business & Finansiering Enheten för en sådan underbar upplevelse, och jag uppskattar verkligen deras förtroende för mig. SLA är en förening med en riktig blandning av medlemmar med olika bakgrund, och en som jag är glad över att vara en del och kommer definitivt att bli mer delaktiga.