Den största nyttan av att delta i SLA konferensen 2012 upplever det oväntade. Jag visste att konferensen erfarenhet skulle innebära min första solo utlandsresa, min första resa till USA, min första stora konferens, och min första professionella utmärkelse. Men allt visade sig vara ännu större, främmande, och mer oväntad än jag någonsin trott. Varje dag var en sammanflödet av nya erfarenheter - att göra saker som jag aldrig gjort förut, se saker som jag aldrig hade sett förut. Jag kände mig nya saker, träffade nya människor, lärde sig om nya idéer, och upptäckt nya saker om mig själv.

Simon and the other four ECCAs

Simon och de andra fyra ECCAS

Som en första konferens, här kändes grundligt överväldigande. För fyra 16-timmars dagar, Jag var innesluten i biblioteks från den minut som jag lämnade hotellrummet till minut jag snubblade i säng. Jag var omgiven av fantastiskt intelligent, rolig, och intressanta människor i alla tider. Jag gick till fascinerande konferenssessioner där nya idéer, gamla idéer, och alla de olika eggelser av biblioteks diskuteras öppet och entusiastiskt. I detta tillstånd av att göra, äta, och känna nya spännande saker hela tiden, även något så vardagligt som att se en grön, rätvinklig US vägskylt - som de på TV! - Kändes signifikant. Fast det kändes överväldigande och utmattande medan det hände, hela erfarenheten var så ytterst spännande att, ens en månad senare, Jag känner fortfarande surrade på konferens spänning.

Upptäcka att du är upphetsad av samma saker som någon som var född och uppvuxen 4000 miles bort från där du föddes är en uppfattning-ändra upplevelse. Ena halvan av konferensen var presentationer, föreläsningar, och workshops; den andra var nätverksbyggande. Det är svårt att säga vilka hälften var den mest värdefulla. Amerikanska informationssystem proffs - som de flesta amerikaner jag mötte - som visade sig vara otroligt vänliga individer gärna prata om allt från kommande presidentvalet beskyddare-drivna förvärvsmodeller till nyanser i brittiska accenter. Jag kom hem med en bunt visitkort (en stor sak på amerikanska konferenser!), en rad nya professionella kontakter, och en inkorg full av intressanta meddelanden från människor jag mötte.

Under hela veckan, Jag lärde mig mer saker än vad jag möjligen kan nämna här. Jag lärde mig om de utmaningar som solo katalogisering och plockade upp några häftiga nya katalogisering praxis; Jag upptäckte den fruktansvärda omfattningen av nedskärningar i Chicagos offentliga bibliotekssystemet och hur de påverkar personalen; Jag lärde mig - från den utmärkta högtalare, Mary Ellen Bates - att vara en info pro om utvinner vad som är viktigt och inte passerar över viktiga. För oväntade upplevelser, en session sticker ut. I "Samlingar i Transition: E-böcker och samling utveckling ', Krista Coulson från University of Chicago Press diskuterade böcker på bibliotek ur ett förlag. Hon förklarade det ekonomiska, juridiska, och tekniska skäl för alla ebook svagheter och begränsningar som jag klagar om hela tiden i mitt vanliga jobb. Biblioteken är inte den stora marknaden för e-böcker: vinsten är i individuella försäljningen, via Amazon och andra leverantörer. I denna session, Jag såg spegelbilden av mitt vanliga jobb. Jag såg plötsligt att situationen ur förlagen jag arbetar med varje dag och insåg att de inte är att vara envis eller trubbig: som mig, de har fullt giltiga oro och önskningar och idéer.

I avslutande paneldiskussionen, Stephen Abram sade till oss att vi behöver "smitta" våra kollegor som inte var på konferensen. Det var tur att sätta oss i rummet i stället för våra kamrater och så vi behöver alla att dela vår erfarenhet för att göra människor över yrket känner entusiasm som smittade att konferensanläggning under dessa fyra dagar. Jag måste tacka vänner och kamrater som hjälpte till att sätta mig i rummet: min arbetsgivare vid Durham University Library för att vara så stödjande; Biddy Fisher för att stödja min ECCA ansökan; Geraldine Clement-Stoneham för att ge stort stöd som mentor; Bethan Ruddock för sortering allting ut och allmänhet är briljant. Ett särskilt tack till mina kollegor i Röster för biblioteket som kämpar för att skydda Storbritanniens offentliga biblioteken och som såg något i mig innan jag såg det själv.

Delta SLA konferensen 2012 utsatt mig till tusen nya erfarenheter. Ytterst, Jag tror att det är poängen med konferenser, av resor, och om livet. Ser, gör, och känna nya saker med nya människor på nya platser. Den ECCA utsatt mig för dessa oväntade upplevelser. Tack vare de andra Ecca vinnarna, till SLA Europa och SLA, och till alla från Sci-Tech Division som fick mig att känna så Välkommen på en konstig konferens 4000 miles hemifrån.

Jag har skrivit mer utförligt om min konferens erfarenhet och mina tankar om Amerika och SLA på min blogg, Undaimonia: Del ett, Del två, Del tre, och Del fyra.