Welcome to SLA!Jag hade turen att närvara SLA Chicago grund vinna Tidig Award Karriär konferens (ECCA) medförslagsställare av SLA Europa och den juridiska avdelningen. Besöker Chicago var min första gången till Amerika och till en officiell konferens. Som en mycket, mycket nya professionella var också en av mina första tider deltar i ett evenemang som anordnas av en yrkesorganisation. Jag hade stora förväntningar på att resan skulle vara fantastiskt, men på grund av min oerfarenhet hade jag verkligen ingen aning om vad du kan förvänta.

Chicago skyline

Det sägs ofta att allt är större och bättre i Amerika. Chicago är en vacker stad, med absolut enorma vägar och trottoarer (eller ska jag säga trottoarer), kluster av höga glas skyskrapor som gnistrade från fjärran, med oändliga vatten Lake Michigan på vilken konferenscentret såg över ofta i sikte. Jag har fått höra att nästan 3,500 yrkesverksamma inom information deltog i konferensen, och jag kan bara jämföra storleken på konferenscentret också en flygplats! Även den världsberömda djupa skålen Chicago pizza som mina kolleger ECCAS och jag ägnat oss i var otroligt kolossalt i storlek (inte att jag klagar!). Så ja, allt om konferensen var större, och ibland bättre (särskilt när pizzan är berörda). Det antal olika sessioner var imponerande stora, även om jag hittade många av dem är USA-centrerad och mycket bred för att tillgodose den extremt varierande professionella publik SLA måste vädja till, sin natur att vara "Special Libraries Association".

Genuine Chicago pizza

Temat för konferensen var "smidighet i en öppen världsekonomi", och närstående ämnen såsom främjande och synlighet bibliotek och yrket samt olika sätt att använda teknik för att förbättra våra tjänster var mycket framträdande i de erbjudna sessioner. Jag har ett särskilt intresse för hur webben 2.0 och sociala medier håller på att förändra informationen miljön, och tror att synligheten av bibliotek och information yrke oåterkalleligen kopplade till dessa tekniker. Följaktligen många av de sessioner jag deltog var inriktade på hur sociala medier kan användas för att både effektivt kommunicera information, och samarbeta med användarna och främja biblioteksservice själv. Redan har grunderna, Vad jag särskilt värderas från sessionerna var andras erfarenheter och deras varierande grad av framgång med att införa sociala medier i sina organisationer, ofta delas i Q och A vid slutet av sessioner.

Utöver sessioner på konferensen, vad jag verkligen haft och dragit nytta av de mest mötte ett så brett spektrum av individer som inspirerade mig professionellt, och särskilt några av de bekanta jag gjorde som jag hoppas att ringa vänner, trots att bara känna dem för ett par dagar och de flesta av dem skulle jag aldrig ha haft möjlighet att träffas personligen annars.

Den ökända IT-dance party!

I synnerhet, vad som verkligen slog mig var hur mycket SLA som en sammanslutning uppskattar sina medlemmar. Det antal olika SLA utmärkelser tillgängliga för bibliotekets personal i olika skeden i karriären var otroligt, och visade hur mycket sammanslutningen och enskilda divisioner och kapitel värderar sina medlemmar. Titta pristagarna, några av dem vänner, erkännas för sitt engagemang var inspirerande för mig och jag är säker på att alla de andra som deltog. Denna inspiration att få ytterligare involverad i SLA, att bidra till föreningen, och att utmana mig själv att frivilligt för ansvarsfulla befattningar inte skulle ha lätt komma utan denna Travel Award som erbjuds av SLA Europe att uppleva konferensen och för att möta kollegor från hela världen. Frukterna av en sammanslutning som värderar och inspirerar sina medlemmar är många; dess medlemmar få nya färdigheter och självförtroende och i gengäld SLA får engagerade och entusiastiska människor att bidra till dess framgång som organisation. Därför värdet av ECCA priset är övermåttan; som kan påvisas genom de framgångsrika proffs som började sina roller med SLA genom att vinna ECCA utmärkelsen själva, och nu Rising Stars och framgångsrika författare som Sara Batts och Bethan Ruddock, och det är en ära att få samma utmärkelse vet som har gått före och vad de har åstadkommit sedan.

Tracy Maleeff and Liz Polly

Liz Polly acceptera 2012 Bloomberg Law Utestående ny medlem Bidrag Award från Tracy Maleeff. Foto av Josh Maleeff

Jag vill tacka SLA Europa och SLA Juridisk ge denna utmärkelse och ger mig möjlighet att delta i SLA Chicago. I särskilt vill jag tacka Sam Wiggins, min brittiska mentor, min Europa Board mentor Liz Blankson-Hemans, och även Bethan Ruddock, Sara Batts, Neil Infield, Penny Leach, Geraldine Clement-Stoneham och Darren Chapman för att titta efter oss medan vi var i Chicago.